El pimiento es una hortaliza muy rica en vitamina C, un nutriente imprescindible para
fortalecer el sistema inmune y disminuir los síntomas de las infecciones respiratorias
típicas de esta época del año.

Te contamos cuáles son las variedades más consumidas y dónde se cultivan.
Almería, 29 de octubre de 2021.- Con la llegada del frío, los resfriados y la gripe comienzan a
hacer sus estragos, siendo una de las principales causas del absentismo laboral en España, una
circunstancia que se agrava, además, con el coronavirus. Por este motivo, es recomendable
consumir frutas y hortalizas que sean ricas en vitaminas A, C y E, puesto que su potente acción
antioxidante podría proteger nuestro organismo de las consecuencias de las infecciones típicas
de esta estación, fortaleciendo nuestro sistema inmunitario.

Aparte de los cítricos, existen otras frutas y hortalizas que destacan por su alto aporte en
vitamina C, incluso los superan. Es el caso del pimiento, una hortaliza rica en vitamina A, B9, C
y fuente de vitamina B6, que podemos adquirir fácilmente durante todo el año gracias a su
cultivo en invernadero, un método natural y respetuoso con el medio ambiente con el que
obtenemos hortalizas sanas, de gran calidad y máximo sabor. Tal y como señala la
divulgadora científica Deborah Garcia Bello, “gracias al buen uso de los plásticos en los
invernaderos se pueden cultivar alimentos saludables y sostenibles y tenerlos disponibles
durante todo el año”.

Los invernaderos del sur de Europa, ubicados fundamentalmente en las provincias de Almería
y Granada, son una fábrica natural de salud, ya que aquí se cultivan al año cerca de 900.000
toneladas de pimientos, de las que se exportan el 70%, siendo Alemania, Francia, Reino Unido
y Holanda los principales compradores. Estas cifras convierten a los invernaderos solares en los
primeros productores de pimientos de Europa con una superficie dedicada a este cultivo de
casi 12.000 hectáreas, el 96% de las cuales están sometidas al control biológico, una técnica
respetuosa con el medio ambiente que prioriza el uso de insectos beneficiosos para acabar con
las plagas, en detrimento del uso de productos fitosanitarios. El resultado son pimientos más
sanos, seguros para su consumo y de un extraordinario sabor.

Variedades más cultivadas y consumidas

Dado el carácter exportador de los invernaderos solares del sur de Europa, en Almería se
cultivan diferentes variedades de pimientos: picantes, italiano, dulce, pero los más consumidos
son los California, que copan el 90% del mercado en Europa y Estados Unidos y su producción
se destina mayoritariamente a la exportación.

La variedad California toma su nombre de su procedencia, aunque su
cultivo se introdujo en España en el siglo XVI. Se trata de un fruto de
perfil cuadrado que adquiere diferentes colores: rojo y verde, que son
las más consumidas, y en menor medida, amarillo y naranja.

El pimiento italiano es un fruto que presenta una forma alargada,
estrecha y acabada en punta, de piel fina y verde brillante que se
torna roja a medida que madura. El pimiento verde italiano es la
variedad más consumida en España debido a su sabor dulce, lo
que lo convierte en un ingrediente básico para la preparación de
guisos o para su consumo en crudo.

De ascendencia francesa, la variedad Lamuyo es una de las más
apreciadas por su carne gruesa y sabor dulce, lo que lo convierte
en una variedad muy adecuada para asar o freír. Esta variedad se
consume, fundamentalmente, en España e Italia.

Últimamente ha empezado a coger fuerza una variedad de
pimiento catalogada como producto gourmet: el pimiento
chocolate, que toma su nombre de su color amarronado. Se
caracteriza, además, por su intenso aroma y su sabor extra dulce,
lo que lo convierte en un producto ideal para consumir en frío. En
su interior apenas hay semillas, lo que facilita su fácil degustación.
También se han popularizado toda una serie de variedades mini muy apreciadas en la alta
restauración, como los pimientos sweet byte, normalmente de color naranja o los ajís
picantes de diversos colores, muy utilizados en la gastronomía internacional (peruana,
mexicana o japonesa).

Versatilidad en la cocina

El pimiento es una de las hortalizas más populares de la dieta mediterránea. Su gran
versatilidad lo convierten en un ingrediente indispensable en cualquier cocina, ya que resulta imprescindible para preparar sofritos, bases de guisos, salsas o arroces, entre otros muchos
platos. Para aprovechar al máximo sus propiedades, los pimientos, como casi todas las
verduras, deben consumirse crudos o en cocciones muy breves. No obstante, lo más habitual
es consumirlos fritos, asados o rellenos, aunque para gustos, los colores que, con los
pimientos, vamos sobrados.

Red, yellow, and green bell peppers (capsicum) background

 

 

Por revistacatalunyagastronomica@gmail.com

Catalunya Gastronómica es una revista centrada en el mundo de la restauración y de la gastronomía en general. Nos enfocamos también en las bebidas y en los viajes.

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